La Nuova Zelanda non ha bisogno di continuare a comprare fosfato dal Sahara Occidentale

La Nuova Zelanda potrebbe facilmente smettere di comprare i fosfati “rubati” illegalmente dal Sahara Occidentale occupato e usare una versione più rispettosa dell’ambiente, afferma uno scienziato del suolo e un operatore di fertilizzanti indipendente.

La serie Stuff Growing Pain ha fatto luce sul modo in cui la Nuova Zelanda è stata spinta al centro della crisi dei rifugiati continuando ad acquistare fosfato dalla regione amaramente contestata.

Il Sahara Occidentale lo Stato del popolo saharawi occupato illegalmente dal Marocco.

Le cooperative Ballance Agri-Nutrients e Ravensdown sono diventate le uniche società indipendenti rimaste al mondo ad acquistare fosfato dalla miniera dei territori occupati del Sahara occidentale. Dicono i scienziati che non ci sono alternative praticabili.

Il dott. Bert Quin, ex capo scienziato per la fertilità del suolo presso il Ruakura Research Center che ora gestisce la sua compagnia, Quinfert, dice di importare un minerale dall’Algeria noto come reattivo fosfato di roccia (RPR), che spera diventerà più diffuso.

A differenza del fosfato tradizionale che passa attraverso un processo chimico per diventare Superfosfato, RPR può essere applicato direttamente.

Quin afferma che gli studi hanno dimostrato che il RPR, un fertilizzante a lenta cessione, è molto meno suscettibile al deflusso nei corsi d’acqua e alla lisciviazione nelle acque sotterranee. È molto più abbondante in tutto il mondo, dice.

“Ma l’industria neozelandese non vuole saperne … perché ha una massiccia infrastruttura dedicata alla produzione e alla distribuzione di Superfosfato”.

Il dott. Bert Quin afferma che la Nuova Zelanda potrebbe smettere di importare fosfato da una miniera controversa poiché esistono alternative.

Quin dice che quelle dichiarazioni sono fuorvianti. Il vantaggio di RPR, afferma, è che lo zolfo può essere aggiunto nelle quantità precise richieste ed è ancora più economico.

Il contenuto di cadmio del suo RPR è la metà del limite del settore autoimposto. È ironico, dice, che le cooperative stiano citando che, per decenni, hanno usato rocce di fosfato ad alto cadmio da Nauru e Christmas Island, contaminando i nostri terreni.

Quin dice che non ha avuto problemi di polvere.

Per quanto riguarda il fatto che RPR è a rilascio lento, Quin dice che la maggior parte dei pascoli neozelandesi ha raggiunto livelli di fosfato dove è richiesta solo la manutenzione, che può essere facilmente raggiunta da RPR.

“Una volta che ti trovi in ​​quella manutenzione o sopra il palcoscenico … in un paese come la Nuova Zelanda, dove i terreni sono acidi, non ha assolutamente senso continuare a utilizzare il fosfato solubile.”

Dice che i coltivatori dovrebbero fare pressioni sui consigli di amministrazione delle cooperative di fertilizzanti per cambiare i loro modi.

“Queste società sono gestite da un gruppo di uomini d’affari … il loro ruolo è quello di mantenere gli interessi dell’azienda e massimizzare i profitti – e le attività sono impianti di produzione Superfosfato e un … carico di infrastrutture in tutto il paese”.

Nel frattempo, una società neozelandese, Chatham Rock Phosphate, sta portando avanti i piani per attingere a un deposito di 35 milioni di tonnellate di RPR sulla Chatham Rise 450 km a est di Christchurch.

La società ha il consenso per il settore minerario ma è stata rifiutata per un consenso delle risorse offshore nel 2015 e ora sta applicando nuovamente.

L’amministratore delegato Chris Castle ha detto che era sicuro che avrebbe ottenuto il permesso e, in caso affermativo, sarebbe stato in grado di fornire il rock sia per l’uso in Superfosfato che per l’applicazione diretta entro tre o quattro anni.

I gruppi ambientalisti si oppongono alla proposta a causa del danno che farebbe ai fondali marini, ma Castle ha detto che l’estrazione potrebbe essere eseguita con scarso impatto sull’ecosistema.

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